Een kostbaar netwerk

Valerie slaat haar nieuwe ochtendjas om zich heen en steekt haar voeten in de zachte huisslippers die ze heeft gekocht. Ze had ze niet echt nodig, maar is toch blij dat ze zich heeft laten overhalen. Louisa heeft gelijk. Ze werkt hard en soms mag ze zichzelf best verwennen, wat ze gisterenmiddag dus ook buitensporig heeft gedaan. Eerst die lunch, daarna een pedicure en daarna naar haar favoriete winkel. Ze heeft het gemist en hoewel ze even moest slikken toen ze haar creditkaart door het apparaat haalde, voelt ze zich nog steeds niet schuldig. Ze heeft het verdiend en het is haar eigen geld. Raymond hoeft het niet te weten. Ze heeft geen zin in zijn gezeur over rekeningen en je verstand gebruiken.

Ze pakt haar telefoon en terwijl ze naar beneden loopt luistert ze naar een bericht op haar voicemail.
Het is van Duncan en hij klinkt enthousiast.
‘Ik wil je graag aan iemand voorstellen en ben zo vrij geweest een afspraak te maken. Details in je agenda, zie je dan.’
Valerie moet er nog aan wennen dat ze hem toegang heeft gegeven tot haar agenda. Hij stelde het voor en ze weet dat het praktisch is, maar prettig vindt ze het niet. Ze deelt liever haar eigen tijd in zonder dat anderen hier ook aanspraak op kunnen maken. Met een zucht opent ze haar agenda en ze ziet inderdaad een nieuwe afspraak staan, vanmiddag om twee uur, in de korenbloem. Waarom niet gewoon bij de club? Nu komen er weer de extra kosten van een drankje en waarschijnlijk ook een lunch bij. Dat opbouwen van een netwerk kan ook gewoon op eigen terrein, zeker nu ze de rest van de maand een beetje voorzichtig moet zijn met uitgaven die ze op naam van de club doet.

Beneden vindt ze Raymond en de kinderen aan een uitbundig gedekte ontbijttafel en ze lacht. ‘Hebben we iets te vieren?’
Zonder haar aan te kijken schenkt hij een glas jus d’orange voor haar in. ‘Nee, moet dat? Gewoon, zomaar, omdat je zo hard werkt. Omdat we allemaal zo hard werken.’
‘Ik heb je niet thuis horen komen …’
‘Het was al na enen, een contract dat af moest en daarna ben ik nog wat gaan drinken.’
‘Zo laat?’
‘Wat is daar mis mee? Ik heb weer een grote klant binnen gehaald, dus dat hebben we gevierd.’

Valerie knikt en scheurt haar croissant doormidden. Soms vergeet ze dat hij ook nog gewoon een baan heeft, naast alles wat hij voor haar en de club doet. Soms vergeet ze ook dat hij haar best veel uit handen neemt en plotseling voelt ze zich toch schuldig over haar uitspatting van gisteren.

Wanneer ze Femke en Milan de deur uit heeft geholpen, wil ze naar boven gaan, maar Raymond houdt haar tegen. ‘Wacht even, ik wil graag iets met je bespreken.’
Ze herkent de serieuze toon van zijn stem en schudt haar hoofd. ‘Ik heb geen tijd. Ik moet over een uur bij de groothandel zijn en ik wil nog douchen. Vanavond oké?’
Hij aarzelt even, maar knikt dan. ‘Ben je vandaag nog op de club?’
‘Dat denk ik niet. Eerst de groothandel, dan een afspraak met Duncan en later vanmiddag moet ik ook nog naar het bureau van Stan. Eerder dan vanavond lukt echt niet, maar ik heb ook nog iets met jou te bespreken. Er kwam gisteren een man, ik denk dat het interessant kan zijn, maar dat weet ik niet zeker …’
Raymond fronst. ‘Wat voor een man?’
‘Hij is misschien geïnteresseerd in een samenwerking. Ik hoor nog van hem, maar ik wil het ook eerst met jou en Duncan bespreken.’
‘Ik weet niet of dat zo verstandig is, Val. We zijn nog niet eens begonnen.’
‘Daarom wil ik het ook bespreken, maar vanavond. Ik moet nu echt opschieten.’

Ze loopt al naar boven. Hij heeft natuurlijk de afschriften al gezien. Stom ook om te denken dat hij er niet achter zou komen als ze haar mond zou houden. Hij doet notabene alle financiën, ook die van de club. Hij zal er wel weer wat van vinden en daar heeft ze nu geen zin in. Vanavond ook niet, maar misschien vergeet hij het. Ze zal hem vertellen over het bezoek van Dimitri, dan heeft hij weer even genoeg om zich over op te winden.

*

Nog een keer controleert ze de afspraak in haar agenda. Ze zucht. Ze zit hier al een kwartier en heeft het meisje al twee keer weggestuurd, maar ze heeft trek en dorst. Duncan weet dat ze het op prijs stelt als hij gewoon op tijd is. Nu heeft ze het gevoel dat ze haar tijd zit te verdoen en ze heeft geen flauw idee waarom. Zou het weer om die Dimitri gaan? Ze begreep dat hij Duncan kent, dus misschien hebben de twee al verdere plannen gemaakt. Straks wordt ze voor een voldongen feit gesteld, maar ze wil echt iets meer weten voor ze met een vage investeerder in zee gaat. Wie weet waar ze ja tegen zegt.

Wanneer ze toch haar hand opsteekt om het meisje naar haar tafel te roepen, gaat de deur van het cafe open en komt Duncan binnen. Hij is alleen en verontschuldigd zich lachend. ‘Het spijt me dat ik zo laat ben. Het verkeer was een ramp, onze afspraak komt eraan. Ik zag haar juist parkeren.’
Valerie knikt. Een haar, geen Dimitri dus. Ze kijkt haar bedrijfsleider aan. ‘Ik zou het toch prettig vinden als je met vertelt waar het om gaat. Gisteren kreeg ik ook al bezoek van een man en …’
‘Ja, Dimitri een geschikte gozer en met verstand van zaken. Hij heeft me gebeld en … ah kijk, daar is ze al. Valerie, mag ik je voorstellen, dit is Juliëtte. Ga zitten Juliëtte, iets drinken?’

De vrouw knikt, bestelt koffie en gaat tegenover Valerie zitten. Die is zo onder de indruk dat ze haar eigen dorst vergeet. Juliëtte is een bijzonder lange, slanke vrouw. Ze draagt een strakke, leren broek en een vest dat tot op haar knieën valt. Haar haar is opgestoken en er vallen sierlijke, donkere krullen langs haar gezicht. Haar lichte ogen zijn perfect opgemaakt. Ze steekt haar hand uit. ‘Dag Valerie, ik heb al veel over jou en je club gehoord.’
Valerie kan haar alleen maar aanstaren en als ze heimelijk om zich heen kijkt, ziet ze dat de overige bezoekers van de korenbloem hetzelfde doen. Juliëtte is een opvallende verschijning en een bijzonder aantrekkelijke vrouw. Ze schraapt haar keel en pakt de uitgestoken hand.
‘Dag … Ik zou willen dat ik hetzelfde kon zeggen, maar helaas heb ik nog helemaal niets over jou gehoord.’
Juliëtte glimlacht. ‘Daar zal ik even snel verandering in brengen.’

Haar stem is zacht en een beetje hypnotiserend en ze vertelt over haar kleine bureau in Duitsland en de evenementen die ze organiseert in haar herenhuis midden in Berlijn. Vaak zijn het luxe themafeesten voor mensen die meer geld hebben dan ze in hun leven op kunnen maken en bij wie een grote behoefte leeft even aan de realiteit van alledag te ontsnappen.
‘Ik begrijp dat dit ook jouw visie is?’
Valerie is verrast door de vraag. Ze heeft nooit nagedacht over een visie, maar realiseert zich nu dat ze die wel nodig heeft en dat wat Juliëtte haar vertelt komt aardig overeen met wat ze wenst voor haar club. ‘Ehm … ja, dat denk ik wel.’
Juliëtte knikt. ‘Dan denk ik dat wij veel voor elkaar kunnen betekenen. Twee keer per maand organiseert mijn bureau speciale avonden voor welgestelde vrouwen en die blijken zo’n groot succes dat ik aan uitbreiding hier in Nederland begin te denken. Ik heb van Duncan en Dimitri begrepen dat jouw club daar wel eens de aangewezen plek voor zou kunnen zijn.’

Valerie draait een beetje onrustig op haar stoel en ze kijkt Duncan aan. ‘Waarom heeft Dimitri het hier gisteren niet over gehad? Hij had er alle gelegenheid voor.’
Juliëtte pakt haar hand. ‘Omdat het mijn idee is en omdat ik hier graag een andere vrouw in betrek. Dimitri is zeer waardevol, maar zijn ideeën zijn van een heel ander kaliber. Absoluut interessant, maar minder subtiel. Wat denk je?’
Valerie aarzelt. ‘Ik weet het niet. Mijn club is nog niet eens open en ik heb eerlijk gezegd geen flauw idee wat ik me erbij voor moet stellen. Misschien als je me vertelt wat die speciale avonden precies inhouden dan …’
‘Ik heb een veel beter idee …’ Met een glimlach legt Juliëtte een goudkleurige enveloppe op tafel. ‘Volgend weekend organiseren we weer zo’n avond en bij deze ben je uitgenodigd. Geheel kosteloos natuurlijk en je kunt bij mij overnachten als je dit wilt.’

Sceptisch opent Valerie de enveloppe en ze leest de in elegante letters gedrukte uitnodiging.

Exclusive ticket for

Juliëtte’s hot & naughty lady’s night

Theme ‘The Renaissance’

Door open’s at 22:00 p.m ~ leave when you are satisfied

Eronder in kleinere letters het adres en de algemene voorwaarden. Ze schrikt als ze het extreem hoge bedrag van het kaartje ziet en kijkt Juliëtte aan.
‘Driehonderd euro voor een feestje? En dat wordt ervoor betaald?’
De vrouw knikt. ‘Soms nog wel meer dan dat. Mijn bureau zorgt voor kwaliteit en exclusiviteit, daar mag best iets tegenover staan. Kan ik je naam op de gastenlijst zetten?’
‘Ik weet het niet. Wat kan ik me er precies bij voorstellen en dat thema, is dat verplicht?’
‘Dat is verplicht, maar ik kan je wel aan een mooie outfit helpen als dit nodig is, uiteraard ook kosteloos.’

Een opgewonden kriebel verspreidt zich door haar buik. Het is helemaal geen slecht idee om eens elders te gaan kijken, al is het alleen maar om ideeën op te doen en dan zoiets … Een verkleedpartij in het groot, precies zoals zij en Zoë vroeger wel konden doen, maar dan anders en een klein beetje ondeugend. Misschien dat dit ook het moment is om weer contact met Zoë op te nemen. Ze kan haar vragen of ze haar wil helpen met een geschikte outfit. Als er iemand is die dat weet, dan is het Zoë wel.

Ze knikt, plotseling enthousiast. ‘Zet me maar op de gastenlijst. Ik moet het natuurlijk ook met Raymond bespreken, maar dat zal geen probleem zijn denk ik …’

Ze zal hem zeggen dat het research is en dat het geen cent hoeft te kosten. Driehonderd Euro voor een kaartje. Als ze zoiets kunnen organiseren en het wordt een succes …? Misschien dat de darkroom die ze voor ogen heeft al heel snel gerealiseerd kan worden en misschien nog wel veel meer dan dat.

Valerie zwaait met haar hand om de aandacht van het personeel te trekken. Overmoedig vraagt ze om een fles wijn en de lunchkaart. De club trakteert. Met dit soort ideeën hoeft ze niet op een dubbeltje meer of minder te kijken. Tevreden knikt ze naar Duncan. Raymond heeft er goed aan gedaan hem aan te nemen. Hij brengt haar in contact met de juiste mensen en daardoor steeds een stapje dichter bij de droom die ze voor ogen heeft.

Show Buttons
Hide Buttons